Криптовалюты набирают популярность и заменяют обычные деньги. При этом первые, по мнению большинства, могут изменить устоявшиеся тенденции. Однако следует подробнее ознакомиться с работой криптовалют и понять, чем они отличаются от другого платёжного способа (например, виртуальных средств). Об этом и будет рассказано в этой статье.

Принцип работы криптовалюты

Криптовалюта считается разновидностью альтернативной валюты. В сравнении с деньгами и финансовыми инструментами, криптовалюта децентрализована (ни одно правительство или организация не способны взять контроль над этой системой). Кроме того, обмен криптовалютой между отдельно взятыми людьми может проходить без участия банков или других денежных систем. У некоторых криптовалют есть возможность анонимного владения, однако этот признак относится не ко всем.

Существует несколько основных криптовалют, изучение которых покажет нам, что все они обладают базовыми концепциями и технологиями. Это позволяет отследить транзакцию между пользователем и банками.

Электронные кошельки 

Привычные всем деньги хранятся на банковском счету, однако в случае с криптовалютой всё немного по-другому. У пользователей криптовалюты установлены специальные программный кошелёк или аппаратный кошелёк. В каждом из них содержится уникальные криптографические ключи, позволяющие человеку посмотреть, сколько у него накоплений, хранящихся в общедоступном блокчейне. 

Кошелек можно быть горячим (размещаться на просторах интернета в различных онлайн-сервисах, к примеру, на Харо или соinbаsе) или холодным (доступ к криптовалюте не требует выхода в сеть). Холодный кошелек — по своей сути, файл на ноутбуке, потеряв который владелец потеряет и свой кошелек, и криптовалюту, находящуюся в нем. В этом случае файл может находиться на любом хранилище (жёсткий диск, съёмный носитель), а многие даже продают физические кошельки-брелки, для открытия которого нужен специальный ПИН-код.

Использование криптовалют

Первая децентрализованная криптовалюта — это, конечно же, биткоин. Он имеет широкое использование, а его название знает почти каждый человек на земле. Данный тип цифровой криптовалюты создал в 2009 году Сатоши Накaмoто.

Личность этого создателя остается тайной для всех нас, так как его имя в интернете — это всего лишь псевдоним. Многие считают, что биткоин появился именно тогда, когда Накамото опубликовал манифест криптовалюты в 2008 году. Тогда же анонимом было рассказано об основных принципах функционирования и контроля децентрализованных сетей. Настоящее имя автора так и осталось неизвестным, ведь спустя два года после открытия биткоина, он ушёл из самостоятельно созданной системы и оставил около одного миллиона биткоинов на своём счету. Его личность на данный момент не установлена, а транзакции с его счёта произвести нельзя.

Сато́си Накамо́то — псевдоним человека или группы людей, разработавших протокол криптовалюты биткойн и создавших первую версию программного обеспечения, в котором этот протокол был реализован. Было предпринято несколько попыток раскрыть реальную личность или группу, стоящую за этим именем, но ни одна из них не привела к успеху.

Википедия о Сатоши Накaмoто

С тех пор биткоин также функционирует, а тысячи организаций по всему свету принимают эту криптовалюту вместо оплаты обычными деньгами. Различные электронные системы используют биткоины как основные способы оплаты своих услуг. 

Сейчас биткоин легко можно обменять на любую другую криптовалюту или фиатную (обычную, эмитируемую государственным банком) валюту. Кроме того, им торгуют на специализированной криптовалютной бирже. Сейчас хранить свою криптовалюту можно практически на любой площадке или мобильном кошельке, который можно установить на смартфон или планшет.

Однако биткоин не является единственной криптовалютой на рынке. На данный момент есть больше тысячи различных токенов, которые работают на блокчейне. В общей сумме получается, что на рынке в свободном от государства пользовании крутятся около 150 миллиардов долларов. При этом больше половины капитализаций является биткоинами.

Блокчейны

При совершении банковского перевода или любой другой транзакции, в банке не снимаются средства со счета отправителя и не переводятся тут же на карту получателю. В банке просто сохраняется информация об этой операции и хранится там такое количество времени, какое нужно банку.

В течение пары секунд меняются только цифры на электронном табло получателя и отправителя. На самом деле обман происходит только в базе данных, в физическом мире никакая операция не выполняется. 

В случае с криптовалютой ни один банк не задействован в данной операции. Важно, чтобы у отправителя и получателя криптовалюты была единая система, где записываются и хранятся финансовые транзакции. Это необходимо, чтобы одной суммой человек не мог расплатиться более одного раза. В этом случае ни один сервер или база в операции, в сравнении с банком, не участвует.

Сейчас многие существующие криптовалюты пользуются открытым, находящимся под криптографической защитой, распределительным реестром транзакции под названием «blockchain», в переводе обозначающий цепочку блоков. Блокчейном называют цепочку, звенья которой — блоки, хранящие в себе записи операций, связанных друг с другом и защищённых при помощи криптографических элементов. Кроме того, в каждом блоке есть собственные уникальные криптографические идентификаторы, связывающие его с предыдущими блоками в цепочке.

Если окажетесь в блокчейне, блок меняется вместе с потерей информации о следующих этапах цепочки, это помогает всем участникам узнать о стороннем вмешательстве, которое было сделано в обход правилам. Это позволяет запретить использование модифицированных версий цепи и продолжать работу с исходными ветвями, так как если большинство лиц, участвующих в операции, не признают модифицированный блок, процесс не имеет смысла. 

В блокчейне может находиться любой электронный кошелёк, это даёт гарантию того, что средства, находящиеся на счету, реальны. Все операции проходят проверку данными цепочки, чтобы удостовериться, что все операции действительны и были произведены криптовалютами, принадлежащему отправителю.

Процесс майнинга

Чтобы достичь группового положительного решения по поводу того, какие блоки транзакции будут включены в цепочку, некоторые пользователи прибегают к майнингу. С английского языка это слово означает «добывать минералы» (связано с горным делом), но к криптовалюте прямой перевод не относится. 

Майнинг (процесс, в котором участвует вся вычислительная мощность техники, чтобы решить сложнейшие вычислительные задачи) нужен для того, чтобы выполненная работа была доказана (proof of work — доказательство выполненной работы). Это один из способов, благодаря которым блокчейн регулирует экономические процессы. Система изначально была нужна для предотвращения различных атак с использованием вычислительной мощности. К примеру, атаки моли совершаться при помощи фальшивых записей, отказов в проводимых транзакциях, спаме и других подобных вещах. 

Рост биткойна с 2009 по 2021 год

Однако на данный момент проведение майнинга требует больших затрат (к примеру, в проведении транзакций с биткоином). Конкретный пользователь не имеет права добавить собственный блок, не соблюдая правила, если вся сеть не одобрит такого рода действия. В противном случае они будут считаться недействительными. Проведение глобальных изменений может происходить только в том случае, если концентрация составляет более половины вычислительной мощности. Это позволяет создать новую ветвь блоков, которую называют форкой. Это происходило несколько раз в связи с десятилетним существованием системы. Однако такие форк-ветки не совместимы с оригинальными, хотя и способны развиваться параллельно.

Для чего нужна криптовалюта 

Доступность, незаменимость, низкая комиссия за проведение операций, высокая скорость проведения транзакций, анонимное пользование при необходимости — всё это преимущества использования криптовалюты. Благодаря данным достоинства у этой валюты практически каждый день появляются новые возможности и сферы использования. Однако мы только сейчас узнаем, что может делать эта система. 

Появляются мелкие предприятия, крупные корпорации и целые государства, поэтому, как считают многие, совсем скоро криптовалютой будут пользоваться как основной финансовой единицей. 

У криптовалют масса полезных свойств, однако всё-таки существуют немалые причины, по которым биткоины и другие электронные валюты не могут стать основным финансовым инструментом. Во-первых, это низкая осведомлённость и нежелание знакомиться с новыми технологиями у большинства населения. Во-вторых, у криптовалюты нет нормативных документов, чтобы проводить транзакции. В-третьих, возникновение технических проблем. Этих факторов существует множество, перечислять все не имеет смысла. 

Некоторые страны уже решили возникшие проблемы, однако технически внедрить криптовалюту в повседневное пользование пока что невозможно. Очень многие всё-таки надеются, что вскоре смогут использовать криптовалюту, как основной финансовый элемент.

Основным препятствием для правительства и банков по внедрению криптовалюты в качестве основного инструмента экономической деятельности, является возможная анонимность пользователей. Ведь при переходе на электронную валюту, государство полностью теряет контроль над собственным населением — оно не может взимать налоги (ну, или как минимум, этот процесс осложняется по понятным причинам) , отслеживать незаконные операции и прочее. Тем не менее в скором времени биткоин и другие электронные валюты станут единственными средствами, которые будут использоваться в экономических операциях между владельцами компаний и другими сторонами данной сделки.